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《如何激勵和幫助低齡孩子學習英語》主題講座圓滿舉辦
2019-08-23 13:20   作者:新航道   閱讀量:

沃特福德阿森纳 www.bpwtbq.com.cn   2019年7月13日,賓夕法尼亞大學的Yuko Butler教授受邀來到優加青少英語南京學校,為家長們帶來《如何激勵和幫助低齡孩子學習英語》主題講座。


  對于語言學習,是越早開始越好嗎?如果給予孩子獎勵,孩子就會受到更多的鼓勵去學習語言嗎?拿孩子跟其他孩子做比較,是一個激勵孩子學習的好方法嗎?Yuko Butler的講座從這三個問題開始,希望可以與家長共同探討,得出結論。


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  孩子學語言,是越早越好嗎?

  目前,被語言研究領域一致認同的觀點是,針對外語的學習,越早不一定就越好。這個“早”,必須建立在大量和高質量的語言輸入的基礎上。說到大量的定義——一個星期一到兩次的課程,并不能算是大量的輸入。此外,就算有大量高質量的輸入,對于低齡的(比如兩三歲)孩子而言,他們所能夠獲得的英語能力,最重要的就是發音,因為在這個年紀,他們還學不到其他東西。

  有一些的早期學者,把動物學習的理論借用到人類嬰兒身上,基本理論是,如果你不早一點讓孩子接觸到外語,或者是創造這樣的環境,他們有可能就沒有辦法學到這樣的技能。

  我們所能得出的結論是,對于第一語言的學習,比如對于在座的母語是漢語的孩子們來說,如果孩子錯過了所謂的關鍵期,他們可能就沒有辦法學好中文。我們在研究當中,肯定不能把孩子分成兩組,讓其中一組在早期完全不接觸任何語言。但是,確實存在一些極端的情況——嬰兒在早期缺乏足夠的語言輸入時,沒有辦法發展母語能力。

  在研究領域,還有另外一種情況。比如一些生活在美國的華裔孩子,雖然母語是中文,但是生活在英語環境中,他們有大量英文的輸入,我們把這種情況稱為第二語言學習。

  對于在座的母語是中文、在中國生活的孩子來說,我們對他們英語學習的期望值,不能是通過很早接觸英文就可以達到的英語母語學習者的程度,對于發音的學習也是。因為處在不同的語言環境中,需要建立相對理智的期望值。

  另外,也有研究證明,對于低齡孩子來說,除了發音之外,語法、句式、包括詞匯使用的學習,是一個非?;郝墓?,可能需要很長時間,孩子才能夠掌握所謂的語法等。

  很多人都會有這樣的想法:孩子是最好的語言學習者。對嬰兒期的孩子來說,如果每天從早到晚給他輸入語言,輸入量其實相當可觀。在這種條件下,我們可以看到,小孩子在一歲到三歲之間,會很快開始說漢語,而且可以說出很完整的句子。我們如果把漢語的輸入量跟英語的輸入量做一個對比,大家就能夠意識到,孩子們的英語輸入量非常有限,所以我們也不能期望孩子能夠像學習母語那樣那么快的來掌握。

  從以上這些理論中,可以得出的結論是:如果父母希望孩子在年紀比較小的階段更好地學習英語,最好的方法是大量的口語輸入??謨鍤淙氳氖亢橢柿客匾?。

  從另外一個角度來說,孩子們是非常聰明的。因此,早一點教他們,并不會讓他們把母語跟其他任何語言產生混淆。其實在很多國家,能看到很小的孩子同時說三個乃至五個國家的語言,但是,孩子們并不會混淆任何語言。

  有一個好消息是,有研究證明:早一點開始學習英語的好處是,這個孩子能夠長期保持對英語的興趣。


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  內在驅動力比外在的驅動力更關鍵

  說到內在驅動力,相信在座的父母也都同意,對于孩子來說,最重要的事情就是好玩、有趣。所以,在低齡階段,能夠讓孩子保持興趣的關鍵就是學習的經歷應該是有趣的、好玩的,讓他們能夠保持對英語的興趣。

  簡單地區分一下所謂的內在驅動力和外面的驅動力(跟我們直觀的想法也是一樣的)。內在驅動力是對學習本身的興趣,就是對英語本身有興趣,也許是發音、也許是故事、也許是英語給他帶來的一些成就感,這些都能成為孩子的內在驅動力。

  對于成年人來說,外在的驅動力可能是學習英語能夠幫助他找工作,或者能夠幫助他在公司里有一個更好的職位等。

  很多研究都已證明,內在驅動力能夠讓人走得更遠,也是能夠讓人保持長期的學習動力的最好方法。

  對于孩子來說,考試成績相對來說是一個外在的驅動力,短時間內可以讓他高興,但是可能無法長時間讓他保持對英語學習的興趣。


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  每個孩子的成長過程都是不同的

  回到我們提到的第三個問題:把孩子跟其他孩子做比較,是一個激勵孩子學習的好方法嗎?

  研究發現,學習語言的過程是因人而異的。

  有些孩子很快就能接受新的語言,但是需要更長時間在腦子里處理這種語言,表現出來就是,他的表達可能會很慢,在早期并沒有接受這個語言,但到了一定階段以后會出現爆發期,孩子會有突然學習的能力。

  針對移民美國的孩子,很多研究者發現,有的孩子在很長時間里,既不說第二語言,也不說第一語言,這個時期甚至可能長達一年!研究者把這稱為沉默期。

  在研究過程中,研究者把一些很小的錄音設備放在孩子的耳朵上,他們發現,處于沉默期的孩子其實都在默默地練習,只不過他們是用非常小的聲音在不斷重復,比如:“草莓”、“草莓”……在練習了幾十次以后,孩子才終于鼓起勇氣對老師說:“我要草莓!”草莓這個詞終于成為他們的語言!

  研究者后來發現,雖然有一些孩子開口說話比較晚,但是事實證明,這些開始說話比較晚的孩子,往往一旦開口,說出來的句子語法等各方面都比較復雜,句子也是比較完整的。

  在這種條件下,如果你把這些孩子跟那些一到美國馬上就開始說話的孩子相比,從長期來看不一定有劣勢。在孩子自己探索語言的過程中,我們如果把他跟別的孩子相比較,很可能會影響孩子的內在驅動力,或者使他不敢嘗試,甚至需要花費更長的時間去適應學習的過程。

  另外,不要強迫孩子輸出,不必強迫孩子一定要用英語發表他們的看法,或者去跟別人打招呼,因為部分孩子可能需要更多的時間。


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  讓我們回顧一下今天講到的三個重點。

  首先,早不一定是好,尤其是外語學習。給家長們建議是,對于低齡孩子來說,口語是最重要的,大量高質量的口語輸入是必要的。相對于口語來說,其他方面的學習在這個階段,能夠達到的成效非常有限。

  其次,我們強調的是要尊重孩子的內在驅動力。比如我做過的利用電腦游戲來學習英語的研究,通過這個研究,我們看到,孩子在關于他們想學什么詞匯,想要什么樣的節奏去學這個詞匯,以及他們想通過用這個詞匯來說出什么樣的話,孩子們有很強的自主性,他們也想能夠控制自己學習的節奏。

  最后一個,其實答案是不言而喻的,每個孩子都是不同的。

  其實,

  全世界父母的擔心都差不多,通過Yuko Butler教授的講座,能夠給大家理清思路,找到一條真正適合孩子發展的路。


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